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La pasión de pensar

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Informática

1948, Manchester Mark 1. Primera generación de ordenadores

La “Manchester Mark 1” fue en un principio una máquina experimental a pequeña escala; el modelo anterior  se llamó “The baby”, diseño que se pensó para demostrar el potencial que tendrían los programas almacenados en la computadora. Comenzó a construirse en agosto de 1948 (en la Universidad de Manchester), y en abril del año siguiente entra en funcionamiento, como continuación del Manchester Small-Scale Experimental Machine (SSEM), la primera computadora electrónica del mundo con programa almacenado en la misma máquina.

Fue también llamada Manchester Automatic Digital Machine, o MADM.

1948. El matemático Alan Turing se incorporó al proyecto de la Manchester Mark 1 realizando un lenguaje de programación para la computadora. El 21 de Julio se inicia la construcción de la SSEM, basada en las ideas de John von Neumann.

En 1949 derivó en la Manchester Mark I.

Finalmente en 1951, fue remplazada por una versión conocida como Ferranti Mark (hubo dos modelos). Surgió de la colaboración del equipo de la Universidad de Mánchester y de los hermanos Ferranti que tenían una fábrica. La Ferranti Mark I fue de las primeras computadoras comerciales de la historia. Seguir leyendo “1948, Manchester Mark 1. Primera generación de ordenadores”

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1949, EDVAC. Primera generación de ordenadores

EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer), fue una de las primeras computadoras electrónicas. A diferencia de la ENIAC, no era decimal, sino binaria (datos codificados en bits, ceros y unos), y tuvo el primer programa diseñado para ser almacenado. La cuestión de almacenar las instrucciones que trabajarían con los datos introducidos en una memoria aparte, se convirtió en estándar de arquitectura para la mayoría de las computadoras modernas.

La computadora fue diseñada para ser binaria, y con los datos introducidos ejecutaba las instrucciones de adición, sustracción, multiplicación y división. También poseería un verificador automático con capacidad para mil palabras (luego se estableció en 1.024). Con más memoria que sus antecesoras, una computadora multipropósito, podrían introducirse instrucciones diferentes sin necesidad de cablearla de nuevo: el Software (programa) separado del Hardware (parte física, cableado). Seguir leyendo “1949, EDVAC. Primera generación de ordenadores”

1946- ENIAC. Primera Generación de ordenadores

1943, comienza el proyecto ENIAC ( Electronic Numerical Integrator And Computer). Los estadounidenses John William Mauchly y John Presper Eckert se encargan del Hardware (la parte física), y un grupo de informáticas (únicamente reconocidas en 1997) del Software, el funcionamiento. Ideado con el propósito de resolver los problemas de balística del ejército de Estados Unidos; no se termino de construir la maquina hasta el 1946. Estuvo muy relacionado con el proyecto Colossus, que se utilizo para descifrar el código alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

El ENIAC era totalmente digital, es decir, ejecutaba sus procesos y operaciones mediante instrucciones en lenguaje maquina, con lo que se puede diferenciar de sus antecesores (que tenían partes electrónicas y mecánicas). El primer ordenador programable del mundo es el Z1, una computadora creada por Konrad Zuse construido alrededor de 1936. Sin embargo, éste aún se componía de partes analógicas.

Si bien, actualmente se considera la primera a la Atanasoff Berry Computer (ABC), que fue el primer computador electrónico y digital automático, construido por el Dr. John Vincent Atanasoff con la ayuda de Clifford Edward Berry entre 1937 y 1942.
Por otra parte, la computadora alemana Z3 de tecnología electromecánica (sucesora de Z1), no se puede considerar todavía totalmente como un ordenador, sino más bien como un Robot (comprendía multitud de relés). Además está relacionada con el Colossus, que se usó para descifrar código alemán durante la Segunda Guerra Mundial y destruido tras su uso para evitar dejar pruebas, siendo recientemente restaurada para un museo británico. Pero ya ejecutaba sus procesos y operaciones mediante instrucciones en Lenguaje máquina, a diferencia de otras máquinas computadoras contemporáneas de procesos analógicos.

El ENIAC se construyo con fines militares, pero al finalizar la Segunda Guerra Mundial se utilizo para multitud de investigaciones científicas. Se dice que realizo más cálculos matemáticos que los realizados por toda la humanidad hasta ese momento.

El 2 de octubre de 1955, a las 23:45 horas la computadora estadounidense ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer) fue desactivada para siempre. Seguir leyendo “1946- ENIAC. Primera Generación de ordenadores”

1944- Harvard Mark I. Primera generación de ordenadores

Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC), más conocido como Harvard Mark I o Mark I, fue el primer ordenador electromecánico, construido en IBM  Tenía 760.000 ruedas y 800 kilómetros de cable. Se basaba en la máquina analítica de Charles Babbage, y tenía el tamaño de una habitación, hacía tareas de calculadora. Su característica más singular: la capacidad de ejecutar un programa de forma automática.

Funcionaba con relés, se programaba con interruptores y leía los datos de salida en cintas de papel perforado. La computadora utilizaba señales electromecánicas para mover las partes mecánicas y ejecutar operaciones matemáticas básicas, así como cálculos complejos de ecuaciones basadas en el movimiento parabólico.

Howard Aiken (1900-1973) estudió en la Universidad de Wisconsin-Madison, y posteriormente obtuvo su doctorado en física en la Universidad de Harvard en 1939. Durante este tiempo, encontró ecuaciones diferenciales que sólo podía resolver numéricamente. Ideó un dispositivo electromecánico de computación que podía hacer gran parte de ese trabajo por él.

Construyó la computadora Harvard Mark I en 1944
Howard Aiken

El proyecto llevado a cabo entre IBM y Howard Aiken se inició en 1939, pero no fue hasta 1944 (con la ayuda de Grace Hopper), cuando se presentó oficialmente al público.

Esta máquina era lenta (tomaba de 3 a 5 segundos por cálculo) e inflexible (la secuencia de cálculos no se podía cambiar); pero ejecutaba operaciones matemáticas básicas y cálculos complejos de ecuaciones sobre el movimiento parabólico de proyectiles. Seguir leyendo “1944- Harvard Mark I. Primera generación de ordenadores”

1944- Colossus. Primera generación de ordenadores

El ejército alemán encriptaba sus mensajes con Enigma, una máquina de escribir cuyos rotores producían millones de combinaciones de texto cifrado. La misión del ejército aliado era encontrar los cambios de los ajustes de Enigma, recolectar los mensajes alemanes, descifrarlos, traducirlos al inglés e interpretar su contenido.

La configuración del cifrado cambia a diario, y a más mensajes, más rápido hay que descifrar para que no pierdan valor. En Bletchley Pak un conjunto de científicos e intelectuales intentan descifrar dichas comunicaciones.

1940, gracias al trabajo previo de un grupo de criptógrafos polacos, Alan Turing y Gordon Welchman desarrollan la máquina Bomba. Con ella, aumenta la velocidad con la que los británicos descifran Enigma. Seguir leyendo “1944- Colossus. Primera generación de ordenadores”

1940, Máquina Bombe- Alan Turing

Cuando Alan Turing entra a trabajar para el GC&CS, servicio oficial británico de cifrado, como criptoanalista tiene 26 años, pero sostiene un abultado currículum científico a sus espaldas. Ha estudiado en el King’s College de Cambridge y obtuvo el doctorado por la Universidad de Princeton, donde ha profundizado en criptología. Además ha publicado textos sobre computación.

Bombe es un dispositivo electromecánico para uso específico: descifrar los mensajes que el ejército alemán cifraba con Enigma en la Segunda Guerra Mundial. Las máquinas se empezaron a construir en fábrica y entraron en funcionamiento en la primavera de 1940. En 1943 las ‘bombas’ ya descifraban un total de 84.000 mensajes de Enigma al mes.

Usado por los criptólogos británicos para ayudar a descifrar las señales cifradas por la máquina alemana Enigma durante la Segunda Guerra Mundial. El sistema se servía de análisis matemáticos para determinar cuáles eran las posiciones más factibles de los rotores, y así poderlos probar lo antes posible. Al comienzo tardaban un tiempo en descifrarse, no era en tiempo real, pero los barcos hundidos, con provisiones para los aliados, pedían urgencia, y así es como Turing decide construir la máquina Bombe.

Alan Turing, un destacado matemático que en 1936 había publicado un libro con su idea de cómo realizar operaciones matemáticas mediante un dispositivo mecánico, dotado de unas pocas reglas sencillas para manipular determinados símbolos. Seguir leyendo “1940, Máquina Bombe- Alan Turing”

Alfred Dilwyn Knox

1884-1943

Su padre era un tutor en el Merton College y era más tarde obispo de Manchester. Sus tres hermanos fueron Edmund George Valpy Knox , Wilfred Lawrence Knox y Ronald Arbuthnott Knox. Gran lector de Sherlock Holmes , le envía a Conan Doyle una lista de las contradicciones de sus noticias.

Descodificador en la Primera Guerra Mundial (contribuye a descifrar el Telegrama de Ziemmermann), y trabajó en Bletchley Park (donde logra un avance importante en la descodificación de mensajes), hasta su fallecimiento por cáncer en 1941.

Dillwyn, conocido como “Dilly”, fue educado en Summer Fields School (donde ganó un premio en matemáticas), Oxford, y luego en Eton College. Estudió clásicos en King’s College, Cambridge desde 1903, y en 1909 fue elegido miembro después de la muerte de Walter George Headlam, de quien heredó una extensa investigación sobre las obras de Herodas, del Siglo III a.c., y cuya obra poética logró descifrar a partir de fragmentos de papiro.

Se casó con Olive Rodman en 1920 (su ex-secretaria y a la que conoció en la sala 40). La pareja tuvo dos hijos, Oliver y Christopher. Seguir leyendo “Alfred Dilwyn Knox”

Rosalind Hudson

Rosalind Audrey Clare Hudson 1926 -2013. Descodificadora británica y arquitecta.

Educada en la Escuela Adcote, Shropshire. En sus primeros años desarrolló afición por la arquitectura. Nieta de Walter Aubrey Thomas, quien diseñó el Royal Liver Building , Hudson también construyó modelos arquitectónicos. Hudson intentó ampliar su carrera en arquitectura en la Escuela de Arte de Liverpool , pero finalmente se retiró durante la Segunda Guerra Mundial para unirse al Servicio Naval Real de Mujeres.

Después de capacitarse en el WRNS, fue enviada a Bletchley Park , sede del Government Code y la Cypher School del gobierno británico. Trabajó en Blechley park Hut 8 con el criptoanalista Alan Turing.

Nunca habló sobre su trabajo en Bletchley Park después de la guerra. Seguir leyendo “Rosalind Hudson”

Mavis Lever Batey

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, estaba estudiando alemán en el University College (Londres). Se ofreció como voluntaria para ser una enfermera del ejército. En cambio, debido a su experiencia en el idioma alemán, fue referida a los servicios de inteligencia.

En 1940, fue reclutada como descifradora por la Government Code & Cypher School (GC & CS). Inicialmente trabajó en Londres, donde trabajó en códigos comerciales. También tuvo que verificar las columnas personales de “The Times” para códigos de mensajes espía. Después de mostrarse prometedora, fue seleccionada para trabajar en una unidad de investigación dirigida por Dillwyn (Dilly) Knox en Bletchley Park (BP), como descodificadora de Enigma. Seguir leyendo “Mavis Lever Batey”

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