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La pasión de pensar

Plantearse cuestiones, recuperar el asombro

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Curiosidades

Anécdotas, pequeñas historias…

1949, EDSAC. Primera generación del ordenadores

Aunque es complicado decidir cual fue el primer ordenador de la historia, y todo depende un poco de lo que estés dispuesto a aceptar como ordenador, parece claro que el EDSAC fue el primer ordenador en entrar en funcionamiento que incorporó los elementos y arquitectura de los ordenadores actuales.

EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator) fue el fruto de un proyecto liderado por Maurice Wilkes y que comenzó como un proyecto para que la Universidad de Cambridge (ganando la carrera por pocos meses al Manchester Mark 1) construyese su propia computadora. Basándose en los trabajos publicados de las ya existentes, mediante un trabajo que utilizase todo lo que ya se había descubierto y que, entre otros materiales, empleaba válvulas de vacío para implementar la lógica digital.

Se convirtió en uno de los primeros computadores en tener un programa almacenado en memoria y que, en 1951, introdujo el concepto de microprogramación al hacer que la CPU del computador estuviese controlada por un programa escrito la ROM del sistema.

La máquina, inspirada en el curso de verano dictado por John William Mauchly y J. Presper Eckert, en el cual mostraron su trabajo realizado en la construcción de ENIAC, fue construida por Maurice Wilkes y su equipo (formado por hombres y mujeres como Margaret Marrs o Judy Bailey) en la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Basada en la arquitectura Von Neumann.

Era muy lenta y de tamaño pequeño, si lo comparamos con otros ordenadores de su época. Utilizaba el concepto de programa almacenado en memoria (arquitectura Von Neumann). Seguir leyendo “1949, EDSAC. Primera generación del ordenadores”

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Mottanai (もったいない)- No desperdiciar

Mottainai es una de las palabras del vocabulario japonés para expresar profundo pesar por algo que no pudo ser. Para entenderla, más que traducirla hace falta explicarla y, mejor aún vivirla.

En términos formales ‘Mottainai’ es un adjetivo que sirve para expresar un estado negativo o de pena cuando un objeto o recurso  no se utiliza suficientemente, en palabras más llanas su significado sería similar a “¡que desperdicio!, ¡que pena!”, cuando se echa a perder algo útil y valioso, como el tiempo o la comida. Seguir leyendo “Mottanai (もったいない)- No desperdiciar”

Mono no aware- (物の哀れ). Sensibilidad ante lo fugaz

Concepto que expresa el sentimiento hacia las demás cosas o seres, relacionado con la empatía o compasión (deriva de pathos, sentimiento con ), la sensibilidad o capacidad de apreciar el momento bello. Capacidad de conmoverse (moverse con ). Concepto estético por lo tanto. Cierta sensibilidad.

El término “Aware” surgió en la era Heian (794 a 1185), empleado en novelas. Aware es el sentir humano, despojado de toda creencia religiosa y de todo patrón ético y moral. Seguir leyendo “Mono no aware- (物の哀れ). Sensibilidad ante lo fugaz”

Henrietta Swan Leavitt

Lancaster , 4 de julio de 1868-Cambridge, 12 de diciembre de 1921, astrónoma estadounidense.

Henrietta descubrió que la duración del ciclo brillante podía estar relacionado con el tamaño de la estrella. Con este descubrimeinto, Henrietta pudo establecer las distancias entre las estrellas y la Tierra. Ayuda a descubrir una regla para medir grandes distancias en el universo, por lo tanto se determina que es bastante más grande de lo que se imaginaba.

Hasta entonces las distancias se medían con el método del paralaje: observar una estrella desde dos puntos distantes, y dibujar un triángulo con las dos posiciones, así determinar su distancia frente a la tierra. El método de Lewith permitió descifrar distancias lejanas, incluso de fuera de nuestro sistema solar. En 1923 Hubble anunció que había descubierto una cefeida nueva, y esto dio pie a pensar que el universo era más ilimitado de lo que se imaginaba. El universo estaba en expansión, como un globo que se hincha. Esto es porque las estrellas cefeidas que brillan el doble, se alejan el doble entre sí. Seguir leyendo “Henrietta Swan Leavitt”

Maria Mitchell- Astrónoma y feminista

1 de agosto de 1818 – 28 de junio de 1889, astrónoma estadounidense.

  • Tercera mujer en descubrir un cometa, empleando un telescopio (hasta entonces se hacía a simple vista), al que pusieron su nombre, “Miss Mitchell’s Comet” (un logro que ya habían conseguido Caroline Herschel y María Winckelmann).
  • Primera mujer profesora de astronomía en Estados Unidos.
  • 1848, primera mujer en ser admitida en la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. También descubrió las nebulosas y lunas de Júpiter.
  • Pionera en la fotografía diaria de las manchas solares. Descubrió que estaban girando cavidades verticales en lugar de nubes, como se había creído anteriormente.
  • También estudió cometas, nebulosas , estrellas dobles, eclipses solares y los satélites de Saturno y Júpiter.

Nació en 1818, isla de Nantucket. Capital de la industria ballenera. Prima lejana a través de cuatro generaciones de Benjamin Franklin. Su familia era cuáquera, una comunidad religiosa que defendía una educación igualitaria entre niños y niñas. La pasión de Mitchell por el cielo estrellado empezó en la infancia, cuando ella, como todas las niñas de la comunidad religiosa, bordaba globos terráqueos y esferas celestes.

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Ganbaru (頑張る)- Cultura del esfuerzo

Término cuyo significado depende del contexto en que se aplique: esforzarse, perseverar, no rendirse, dar lo mejor de uno mismo, superarse… siempre se relaciona con una dificultad.

Cultura del esfuerzo (acabar lo que se empieza de la mejor manera posible); relacionado con la idea de grupo, pertenencia. Cuanto más se esfuerce una persona más admirable será.

Alguien se esfuerza al máximo por sí mismo, la familia, tus amigos, empresa; es decir, por la sociedad. No sólo el esfuerzo de uno mismo, sino el compromiso con el resto de la sociedad de que uno lo va a intentar con todas sus fuerzas. Seguir leyendo “Ganbaru (頑張る)- Cultura del esfuerzo”

Shooganai- Aceptación de lo inevitable

Shooganai(し ょ う が い い) es en realidad una forma abreviada o difusa de decir shiyouganai (しょうが ない/しようが ない). Traducido directamente, shiyou ga nai significa, “no hay forma de hacer / ir”. Se usa indistintamente con shikataganai (仕方ない), que se traduce de manera idéntica.

Su significado literal  es ‘No hay manera de hacer(lo)’, ‘No hay remedio’. Conllevan siempre un matiz de resignación o descontento con la situación que ha acontecido.

Son expresiones que nos ayudan a no quejarnos frente sucesos de la vida que son inevitables y las cuales escapan a nuestro control. No implica la desesperanza, el resignarnos a una situación. Seguir leyendo “Shooganai- Aceptación de lo inevitable”

Pasear

http://dle.rae.es/?id=S3kzADD (voz: “Pasear”)

1. intr. Ir andando por distracción o por ejercicio. U. t. c. tr. y c. prnl.

2. intr. Ir, por distracción o por ejercicio, ya a caballo, en carruaje, etc., ya por agua en una embarcación. U. t. c. prnl.

3. intr. Dicho de un caballo: Andar con movimiento o paso natural.

A la escuela de Aristóteles se llamaba peripatética, ya que la escuela poseía un jardín por el que paseaba junto a sus alumnos, mientras reflexionaba acerca de las ideas. Peripateín, palabra griega que significa paseo: peri, alrededor; patein, deambular; ico, relacionado con.

Nietzsche, Kant, Rimbaud… Pasear impide el fijarnos en un pensamiento repetitivo y acomodado, ya que nos fuerza a pensar de forma más clara, a abordarlo de otra manera. Seguir leyendo “Pasear”

Desarrollo del cerebro II

1963, cinco años antes de los juegos olímpicos en México, el científico Joseph Altman realizó experimentos que demostraban que el cerebro de gatos y ratas producían nuevas neuronas aún en la etapa adulta (ver estudio). Y lo más interesante fue que estas neuronas se encontraban en una región específica del cerebro encargada del aprendizaje. Esto daba pie a pensar que había formación de nuevas neuronas también en los cerebros de los humanos adultos.

Sin embargo, dado que estos resultados eran muy difíciles de creer, la comunidad científica prestó poca atención a este gran descubrimiento.

En la década de los ochenta y principios de los noventa, el descubrimiento de Joseph Altman fue retomado por los científicos. Se comenzó a investigar en mayor detalle la posibilidad de la producción de nuevas neuronas en mamíferos adultos, y se llamó a éste fenómeno “neurogénesis adulta”.

Durante décadas, fue una verdad asumida por todos: el ser humano nace con un número finito de neuronas que se van degradando y jamás son sustituidas. La vida otorgaba a cada uno un paquete limitado de células, que debían ser cuidadas con responsabilidad. Seguir leyendo “Desarrollo del cerebro II”

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