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La pasión de pensar

Plantearse cuestiones, recuperar el asombro

Henrietta Swan Leavitt

Lancaster , 4 de julio de 1868-Cambridge, 12 de diciembre de 1921, astrónoma estadounidense.

Henrietta descubrió que la duración del ciclo brillante podía estar relacionado con el tamaño de la estrella. Con este descubrimeinto, Henrietta pudo establecer las distancias entre las estrellas y la Tierra. Ayuda a descubrir una regla para medir grandes distancias en el universo, por lo tanto se determina que es bastante más grande de lo que se imaginaba.

Hasta entonces las distancias se medían con el método del paralaje: observar una estrella desde dos puntos distantes, y dibujar un triángulo con las dos posiciones, así determinar su distancia frente a la tierra. El método de Lewith permitió descifrar distancias lejanas, incluso de fuera de nuestro sistema solar. En 1923 Hubble anunció que había descubierto una cefeida nueva, y esto dio pie a pensar que el universo era más ilimitado de lo que se imaginaba. El universo estaba en expansión, como un globo que se hincha. Esto es porque las estrellas cefeidas que brillan el doble, se alejan el doble entre sí. Seguir leyendo “Henrietta Swan Leavitt”

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Maria Mitchell- Astrónoma y feminista

1 de agosto de 1818 – 28 de junio de 1889, astrónoma estadounidense.

  • Tercera mujer en descubrir un cometa, empleando un telescopio (hasta entonces se hacía a simple vista), al que pusieron su nombre, “Miss Mitchell’s Comet” (un logro que ya habían conseguido Caroline Herschel y María Winckelmann).
  • Primera mujer profesora de astronomía en Estados Unidos.
  • 1848, primera mujer en ser admitida en la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. También descubrió las nebulosas y lunas de Júpiter.
  • Pionera en la fotografía diaria de las manchas solares. Descubrió que estaban girando cavidades verticales en lugar de nubes, como se había creído anteriormente.
  • También estudió cometas, nebulosas , estrellas dobles, eclipses solares y los satélites de Saturno y Júpiter.

Nació en 1818, isla de Nantucket. Capital de la industria ballenera. Prima lejana a través de cuatro generaciones de Benjamin Franklin. Su familia era cuáquera, una comunidad religiosa que defendía una educación igualitaria entre niños y niñas. La pasión de Mitchell por el cielo estrellado empezó en la infancia, cuando ella, como todas las niñas de la comunidad religiosa, bordaba globos terráqueos y esferas celestes.

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Evelyn Berezin- Procesador de texto

Evelyn Berezin, Nueva York, 1925. Ingeniera informática.

En 1968 idea un software que trabaja con texto y le da cierto formato (procesador de texto), y al año siguiente funda Redactron Corporation, empresa que comercializa procesadores de texto.

Con una beca recibió su licenciatura en física en 1945 y una beca de la Comisión de Energía Atómica para estudiar el postgrado en la Universidad de Nueva York en 1946. Estudió también Matemáticas en el Politécnico de Brooklyn, donde era la única mujer. Seguir leyendo “Evelyn Berezin- Procesador de texto”

Ganbaru (頑張る)- Cultura del esfuerzo

Término cuyo significado depende del contexto en que se aplique: esforzarse, perseverar, no rendirse, dar lo mejor de uno mismo, superarse… siempre se relaciona con una dificultad.

Cultura del esfuerzo (acabar lo que se empieza de la mejor manera posible); relacionado con la idea de grupo, pertenencia. Cuanto más se esfuerce una persona más admirable será.

Alguien se esfuerza al máximo por sí mismo, la familia, tus amigos, empresa; es decir, por la sociedad. No sólo el esfuerzo de uno mismo, sino el compromiso con el resto de la sociedad de que uno lo va a intentar con todas sus fuerzas. Seguir leyendo “Ganbaru (頑張る)- Cultura del esfuerzo”

Shooganai- Aceptación de lo inevitable

Shooganai(し ょ う が い い) es en realidad una forma abreviada o difusa de decir shiyouganai (しょうが ない/しようが ない). Traducido directamente, shiyou ga nai significa, “no hay forma de hacer / ir”. Se usa indistintamente con shikataganai (仕方ない), que se traduce de manera idéntica.

Su significado literal  es ‘No hay manera de hacer(lo)’, ‘No hay remedio’. Conllevan siempre un matiz de resignación o descontento con la situación que ha acontecido.

Son expresiones que nos ayudan a no quejarnos frente sucesos de la vida que son inevitables y las cuales escapan a nuestro control. No implica la desesperanza, el resignarnos a una situación. Seguir leyendo “Shooganai- Aceptación de lo inevitable”

Hedy Lamarr

Viena, 1914 – Florida, 2000

Junto al compositor al compositor George Antheil, patentó la tecnología del espectro ensanchado, que posibilitaba comunicaciones a distancia sin ser detectadas por el enemigo. Posteriormente, y con ésta base, se inventó el bluetooth, Wifi, GPS, y la tecnología que siguen los móviles.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los torpedos lanzados tenían el peligro de poder ser interceptados, y el espectro ensanchado se basa en cambiar la frecuencia por la que se emiten aleatoriamente (88 frecuencias, como las 88 teclas del piano); conmutación de espectro, cada trozo de la información transmitida por una frecuencia. La idea de Hedy era que, si podías hacer que tanto el transmisor como el receptor saltaran simultáneamente de frecuencia a frecuencia, entonces cualquiera que intentara interrumpir la señal no sabría dónde estaba, por lo que no podían ser interceptadas por el enemigo.

Lamarr, actriz austriaca, abandonó el país y a su marido  antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial. Ella era judía y su marido, Friedrich ‘Fritz’ Mandl, un magnate del armamento que colaboraba con los nazis, amigo personal de Adolf Hitler, y que tenía reuniones frecuentes con mandatarios nacionalsocialistas en su mansión. Al ver la película, su marido se obsesionó con ella, y pidió matrimonio a los padres de Lamarr, que se lo concedieron. Seguir leyendo “Hedy Lamarr”

Grace Hopper- Lenguajes de compilación

(Nueva York, 1906 -Virginia, 1992) está considerada, entre otros méritos, como la precursora del lenguaje COBOL (Common Business-Oriented Language). Un lenguaje de programación universal, e inédito en la época, capaz de ser usado por cualquier ordenado, que se ha utilizado principalmente en los negocios.

Utilizar palabras del lenguaje natural para comunicarse con el lenguaje máquina, que únicamente trabaja en binario, ceros y unos.

Desde la infancia se siente muy atraída por las matemáticas y la ciencia, como ella comenta, a los 7 años desmonta todos los relojes de la casa para entender su funcionamiento. Descendiente de militares, su abuelo y su padre apoyaron sus estudios para que tuviera las mismas oportunidades que su hermano. Seguir leyendo “Grace Hopper- Lenguajes de compilación”

Los académicos usan habitualmente Wikipedia, pero rara vez la citan

Thompson, Neil ; Hanley, Douglas “Science Is Shaped by Wikipedia: Evidence From a Randomized Control Trial.” MIT Sloan Research Paper No. 5238-17 Texto completo “A veces pienso que los tratados generales y populares son casi tan importantes para el progreso de la ciencia como el trabajo original.” Charles Darwin, 1865. Wikipedia está entre los diez sitios […]

a través de Los académicos usan habitualmente Wikipedia, pero rara vez la citan — Universo Abierto

Pasear

http://dle.rae.es/?id=S3kzADD (voz: “Pasear”)

1. intr. Ir andando por distracción o por ejercicio. U. t. c. tr. y c. prnl.

2. intr. Ir, por distracción o por ejercicio, ya a caballo, en carruaje, etc., ya por agua en una embarcación. U. t. c. prnl.

3. intr. Dicho de un caballo: Andar con movimiento o paso natural.

A la escuela de Aristóteles se llamaba peripatética, ya que la escuela poseía un jardín por el que paseaba junto a sus alumnos, mientras reflexionaba acerca de las ideas. Peripateín, palabra griega que significa paseo: peri, alrededor; patein, deambular; ico, relacionado con.

Nietzsche, Kant, Rimbaud… Pasear impide el fijarnos en un pensamiento repetitivo y acomodado, ya que nos fuerza a pensar de forma más clara, a abordarlo de otra manera. Seguir leyendo “Pasear”

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