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La pasión de pensar

Plantearse cuestiones, recuperar el asombro

1944- Colossus

El ejército alemán encriptaba sus mensajes con Enigma, una máquina de escribir cuyos rotores producían millones de combinaciones de texto cifrado. La misión del ejército aliado era encontrar los cambios de los ajustes de Enigma, recolectar los mensajes alemanes, descifrarlos, traducirlos al inglés e interpretar su contenido.

La configuración del cifrado cambia a diario, y a más mensajes, más rápido hay que descifrar para que no pierdan valor. En Bletchley Pak un conjunto de científicos e intelectuales intentan descifrar dichas comunicaciones.

1940, gracias al trabajo previo de un grupo de criptógrafos polacos, Alan Turing y Gordon Welchman desarrollan la máquina Bomba. Con ella, aumenta la velocidad con la que los británicos descifran Enigma. Seguir leyendo “1944- Colossus”

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1940, Máquina Bombe- Alan Turing

Cuando Alan Turing entra a trabajar para el GC&CS, servicio oficial británico de cifrado, como criptoanalista tiene 26 años, pero sostiene un abultado currículum científico a sus espaldas. Ha estudiado en el King’s College de Cambridge y obtuvo el doctorado por la Universidad de Princeton, donde ha profundizado en criptología. Además ha publicado textos sobre computación.

Bombe es un dispositivo electromecánico para uso específico: descifrar los mensajes que el ejército alemán cifraba con Enigma en la Segunda Guerra Mundial. Las máquinas se empezaron a construir en fábrica y entraron en funcionamiento en la primavera de 1940. En 1943 las ‘bombas’ ya descifraban un total de 84.000 mensajes de Enigma al mes.

Usado por los criptólogos británicos para ayudar a descifrar las señales cifradas por la máquina alemana Enigma durante la Segunda Guerra Mundial. El sistema se servía de análisis matemáticos para determinar cuáles eran las posiciones más factibles de los rotores, y así poderlos probar lo antes posible. Al comienzo tardaban un tiempo en descifrarse, no era en tiempo real, pero los barcos hundidos, con provisiones para los aliados, pedían urgencia, y así es como Turing decide construir la máquina Bombe.

Alan Turing, un destacado matemático que en 1936 había publicado un libro con su idea de cómo realizar operaciones matemáticas mediante un dispositivo mecánico, dotado de unas pocas reglas sencillas para manipular determinados símbolos. Seguir leyendo “1940, Máquina Bombe- Alan Turing”

Alfred Dilwyn Knox

1884-1943

Su padre era un tutor en el Merton College y era más tarde obispo de Manchester. Sus tres hermanos fueron Edmund George Valpy Knox , Wilfred Lawrence Knox y Ronald Arbuthnott Knox. Gran lector de Sherlock Holmes , le envía a Conan Doyle una lista de las contradicciones de sus noticias.

Descodificador en la Primera Guerra Mundial (contribuye a descifrar el Telegrama de Ziemmermann), y trabajó en Bletchley Park (donde logra un avance importante en la descodificación de mensajes), hasta su fallecimiento por cáncer en 1941.

Dillwyn, conocido como “Dilly”, fue educado en Summer Fields School (donde ganó un premio en matemáticas), Oxford, y luego en Eton College. Estudió clásicos en King’s College, Cambridge desde 1903, y en 1909 fue elegido miembro después de la muerte de Walter George Headlam, de quien heredó una extensa investigación sobre las obras de Herodas, del Siglo III a.c., y cuya obra poética logró descifrar a partir de fragmentos de papiro.

Se casó con Olive Rodman en 1920 (su ex-secretaria y a la que conoció en la sala 40). La pareja tuvo dos hijos, Oliver y Christopher. Seguir leyendo “Alfred Dilwyn Knox”

Rosalind Hudson

Rosalind Audrey Clare Hudson 1926 -2013. Descodificadora británica y arquitecta.

Educada en la Escuela Adcote, Shropshire. En sus primeros años desarrolló afición por la arquitectura. Nieta de Walter Aubrey Thomas, quien diseñó el Royal Liver Building , Hudson también construyó modelos arquitectónicos. Hudson intentó ampliar su carrera en arquitectura en la Escuela de Arte de Liverpool , pero finalmente se retiró durante la Segunda Guerra Mundial para unirse al Servicio Naval Real de Mujeres.

Después de capacitarse en el WRNS, fue enviada a Bletchley Park , sede del Government Code y la Cypher School del gobierno británico. Trabajó en Blechley park Hut 8 con el criptoanalista Alan Turing.

Nunca habló sobre su trabajo en Bletchley Park después de la guerra. Seguir leyendo “Rosalind Hudson”

Mavis Lever Batey

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, estaba estudiando alemán en el University College (Londres). Se ofreció como voluntaria para ser una enfermera del ejército. En cambio, debido a su experiencia en el idioma alemán, fue referida a los servicios de inteligencia.

En 1940, fue reclutada como descifradora por la Government Code & Cypher School (GC & CS). Inicialmente trabajó en Londres, donde trabajó en códigos comerciales. También tuvo que verificar las columnas personales de “The Times” para códigos de mensajes espía. Después de mostrarse prometedora, fue seleccionada para trabajar en una unidad de investigación dirigida por Dillwyn (Dilly) Knox en Bletchley Park (BP), como descodificadora de Enigma. Seguir leyendo “Mavis Lever Batey”

Margaret Rock

1903-1983

Fue una de las pocas matemáticas que trabajaron en Bletchley Park durante la Segunda Guerra Mundial. Se educó en North Middlesex School (un internado privado en Enfield) y Bedford College, Londres, donde estudió francés y matemáticas.

Con sus habilidades de matemáticas Margaret Rock fue capaz de decodificar la máquina Enigma. Su trabajo durante la guerra fue clasificado por la Ley de Secretos Oficiales de 1939 del Reino Unido, por lo que su trabajo no hizo publicó durante su vida.

1939, comenzó a trabajar para el Government Code y Cypher School (CCCS) en Bletchley Park . La casa en sí era una gran mansión victoriana de estilo Tudor-Gótico, cuyos amplios terrenos descendían hasta la estación de ferrocarril. Seguir leyendo “Margaret Rock”

Joan Clarke Murray

Descifradora en Bletchley Park, junto a un equipo dirigido por Alan Turing, contribuye a descodificar los códigos Enigma de los submarinos alemanes, con lo que consigue evitar que los barcos que llevan comida a Gran Bretaña sean hundidos.

Llegó a Bletchley Park el 17 de junio de 1940. Al principio fue asignada al denominado grupo de “The Girls” (“Las chicas”), un grupo de mujeres que se dedicaba a trabajos rutinarios de oficina, aunque pronto destacó y fue trasladada a trabajos de desencriptado.

Estudió en la escuela secundaria para niñas Dulwich High School en el sur de Londres. En 1936 ganó una beca para estudiar en Newnham College, Cambridge, donde obtuvo una doble titulación en matemáticas. En Cambridge se le negó el grado completo, el cual fue concedido a mujeres hasta 1948.

Seguir leyendo “Joan Clarke Murray”

Alan Turing

Alan Mathison Turing, 1912-1954. Matemático, lógico, científico de la computación, criptógrafo, filósofo.

Considerado uno de los padres de la ciencia de la computación y precursor de la informática moderna. Llegando a discutir acaloradamente con el célebre filósofo Wittgenstein sobre la importancia de las matemáticas.

Una de sus grandes preocupaciones era conseguir un sistema de fundamentación matemática al margen de las debilidades de la mente humana, es decir, lógica mecánica. Pensaba que, “si admitimos que los cerebros reales, los que se encuentran en los animales y, en particular, en el ser humano, no son sino una especie de máquinas, hemos de concluir que un computador digital, debidamente programado, terminará comportándose como un cerebro”.

En el campo de la inteligencia artificial, es conocido sobre todo por la concepción del test de Turing (1950), un criterio según el cual puede juzgarse la inteligencia de una máquina si sus respuestas en la prueba son indistinguibles de las de un ser humano).

Procesado por homosexualidad en 1952. Dos años después de su condena, murió —según la versión oficial por suicidio; sin embargo, su muerte ha dado lugar a otras hipótesis, incluida la del asesinato—. Seguir leyendo “Alan Turing”

Bletchley Park- Descodificando Enigma

En 1938, el servicio de inteligencia británico busca oficina para el Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno y la Escuela de Cifrado (GC&CS). En medio del campo, en una lujosa casa de estilo clásico en Bletchley Park, en la comarca de Milton Keynes (situada a 80 kilómetros de Londres), el gobierno británico instaló el Government Code and Cypher School (GC&CS).

Dirigido por el comandante Alastair Denniston, fue incorporando especialistas de todo tipo: lingüistas, campeones de ajedrez, expertos en crucigramas o papirología. También contrataron personal académico cualificado de las principales universidades británicas, en especial de Oxford y Cambridge.

9.500 criptógrafos y criptoanalistas (aproximadamente un 75% mujeres), incluido entre ellos Alan Turing, trabajaron para descifrar las comunicaciones del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Considerado proyecto ultra-secreto, no se permite hablar del mismo a sus integrantes, ni con sus familiares, hasta finales de los años 70 del siglo pasado. Al acabar la guerra Churchill manda destruir todos los modelos de descifrado, así que no se sabe nada del proyecto y permanecen en la oscuridad los avances allí logrados, hasta que comienzan a ser conocidos muchos años después, y actualmente es un complejo con tres museos. Seguir leyendo “Bletchley Park- Descodificando Enigma”

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